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Tipos e introducción

Existen diversos tipos de cáncer de piel que de forma general se clasifican en dos grupos: Cáncer de piel no melanoma y cáncer melanoma. Dentro del cáncer de piel no melanoma, los más frecuentes son el carcinoma basocelular y el carcinoma escamoso. Además de estos, hay otros tipos de cáncer menos frecuentes, como el carcinoma de Merkel y otros tumores que pueden aparecer en la piel, como el sarcoma de Kaposi, los sarcomas y los linfomas cutáneos.

Centrándonos en los carcinomas y en el melanoma, ambos son tumores que tienen la radiación ultravioleta como principal factor de riesgo para su aparición. Además de la exposición solar repetida, factores genéticos u otros como la inmunosupresión pueden contribuir en el desarrollo de estos cánceres. Los carcinomas suelen aparecer en zonas de nuestra piel que habitualmente se exponen al sol, como son la cara y el dorso de las manos; sin embargo el melanoma, aunque tiende a aparecer en zonas descubiertas y expuestas, también puede aparecer en zonas que no se exponen al sol, como las plantas, los genitales, el cuero cabelludo y las uñas. Otra diferencia importante entre el cáncer de piel no melanoma (carcinomas) y el melanoma, es que los carcinomas habitualmente se tratan de cánceres localizados en la piel, y aunque pueden ser localmente muy destructivos, raramente se extienden al resto de órganos, lo que se conoce como metástasis. Por el contrario, el melanoma, después de una fase superficial inicial, tiende a invadir en profundidad y sus células pueden extenderse a los ganglios linfáticos y metastatizar a otros órganos, siendo potencialmente mortal. Por esto es de vital importancia realizar un diagnóstico precoz en estadios iniciales, para poder detectarlo en su fase inicial cuando todavía es curable mediante la extirpación.

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